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Estados Unidos.

Los Estados miembros de la Unión no pueden invocar su inmunidad para frustrar los objetivos federales.

La Corte Suprema resuelve que los Estados miembros aceptan sacrificar su inmunidad soberana por el bien de la comunidad y por el bien de la defensa común. Esto, a raíz de la petición de un ex militar hecha al Estado de Texas para ser reincorporado en su antiguo empleo.

6 de julio de 2022

El artículo 1° de la Constitución del país norteamericano otorga al Congreso la facultad de «levantar y mantener los ejércitos» y «proveer y mantener una armada». En virtud de esta facultad, el Congreso promulgó la Ley de Derechos de Empleo y Reempleo de los Servicios Uniformados de 1994 (USERRA), que otorga a los militares que regresan el derecho a reclamar sus puestos de trabajo anteriores con los empleadores estatales, y autoriza a demandar si esos empleadores se niegan a acomodar las discapacidades relacionadas con el servicio de los veteranos.

El demandante, Le Roy Torres, se alistó en el Ejército en 1989. En 2007, fue llamado al servicio activo y desplegado en Irak. Durante su servicio, estuvo expuesto a fosas de quema tóxicas. Torres recibió una baja honorífica honorable, pero volvió a casa con una bronquitis constrictiva. El ex militar, pidió a su antiguo empleador, el demandado Departamento de Seguridad Pública de Texas (Texas), que se adaptara a su estado de salud volviéndolo a emplear en un puesto diferente, a lo cual, Texas se negó. En vista de ello, interpuso una demanda en contra del Estado de Texas ante un tribunal estatal para hacer valer sus derechos en virtud de la USERRA. En su defensa, el Estado texano intentó desestimar la demanda invocando la inmunidad soberana.

El tribunal de primera instancia denegó la petición del demandado. Un tribunal de apelación intermedio revocó, razonando que, en virtud de la jurisprudencia de este Tribunal, el Congreso no podía autorizar demandas privadas contra Estados en virtud de sus poderes del artículo 1°, excepto en virtud de la quiebra. El Tribunal Supremo de Texas denegó la revisión discrecional. No obstante, después que se pronunciara la Corte Suprema Federal, el Tribunal de Texas, en consonancia con esa decisión, emitió un nuevo fallo en que sostuvo que los Estados renunciaron a su soberanía “(…) en cuanto al poder federal de dominio eminente».

Al ratificar la Constitución, señala el fallo, los Estados aceptaron que su soberanía cede al poder nacional de crear y mantener las Fuerzas Armadas.

En su pronunciamiento, la Corte Suprema de EE.UU. se pregunta si los Estados pueden, en consonancia con esa estructura, reclamar la inmunidad para frustrar los objetivos federales.

Respondiendo esa interrogante señala que “los Estados renunciaron a su inmunidad. La opinión contraria de Texas permitiría a los Estados frustrar la preparación militar nacional. No hace falta que nos desviemos del estatuto en cuestión para ver el peligro de este enfoque. Si un Estado -o incluso 25 Estados- decidieran protestar contra una guerra negándose a emplear a los miembros del servicio que regresan, el Congreso, según la opinión de Texas, no podría autorizar las demandas privadas de reincorporación contra esos Estados. El texto, la historia y los precedentes demuestran que los Estados, al unirse para formar una Unión, acordaron sacrificar su inmunidad soberana por el bien de la comunidad y por el bien de la defensa común.”

En mérito de lo expuesto, la Corte Suprema Federal revocó la sentencia del Tribunal de Apelaciones de Texas y devolvió el caso para que se lleven a cabo modificaciones concordantes con su opinión.

 

Vea sentencia de la Corte de EE.UU.

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